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沙漠裡的冰球梦:职业运动在拉斯维加斯的一场豪赌

photo (16) 北京时间2018年1月4日,明升体育报道,台湾人对冰球极其陌生,在我十几年前担任体育台外电编译时,还接过观众来电,表示疑惑:「你们播的冰球新闻十分精彩,让我也想多了解这项运动,但为什么总是都不播出第四节的片段呢?」(其实冰球比赛以三节各20分钟进行)。 回顾近一年来,也只有世界冰球锦标赛U18第三级赛事在台北小巨蛋举行,因为中国与台湾选手爆发衝突而略获关注。许多人直觉,冰球本该是冰天雪地的运动,与亚热带的台湾该是八竿子打不著关系吧!这么想当然没错,但其实自2017年秋天以来,不管场内外,全世界最炙手可热的一支冰球队叫做拉斯维加斯黄金骑士队(Vegas Golden Knights),那确实是个不可思议的故事。 黄金骑士进赌城 黄金骑士队是一支刚成军的扩编球队(expansion team),成为NHL第31支球队。北美职业运动的扩编,是一项从无到有的过程,所有的队员须必须经过扩编选秀的程序而来,也就是现存的30支球队可保障9至11名不等的球员,剩下的可供黄金骑士队挑选。 儘管这样的条件已较之前各次扩编条件优渥,但可想而知,不被原球队保护的选手多半不是太老、太贵、不然就是原本战力外而藉此出清的选手,因此,扩编球队都必须经历过一阵子的成长痛苦期。如同过往各项职业联盟扩编的历史一般,所有球迷对这些新球队的第一年都不会抱著太高的期望。 扩编球队的第一年,儘管战绩可能不尽理想,但新鲜感带来的入场观众数一向不会是太大问题——黄金骑士队平均每场比赛进场观众数甚至超过球场容量的17500名。此外,场上表现更令人惊叹,2017-18球季一开始,他们竟然就赢了9场比赛中的8场,但是众多球评认为这样火热的势头不可能延续下去,尤其是全队最具知名度、三度拿下史坦利杯冠军的前匹兹堡企鹅队门将福路瑞(Marc-Andre Fleury)打了4场之后就受伤缺阵两个月,连替补门将苏班(Malcolm Subban)后来也受伤了一个月,但是如今,也是球季大概刚好进行到一半的时候,打开NHL西区排名,赫见黄金骑士队独居鳌头,19场主场比赛,赢下了其中的16场,更是全联盟最佳主场战绩,俨然成了稳赢的庄家。 拉斯维加斯,人口约60万人,全美第28大城,一直是北美四大运动联盟既觊觎却又不敢冒进的一座城市。长期以来,仅有棒球小联盟的51区队在此进驻(陈金锋就曾在2002-2005年间在此效力)。 人口规模与全球知名赌城所撑起的经济实力当然不会是太大的问题,之所以让四大联盟却步,也正是该城市赖以为生的「赌博产业」。赌博这件事即便合法,但在美国,职业运动却是怎样都不想让其与赌博联想在一起,毕竟比赛公正性就是其皇后贞操,一旦让运动与赌博沾惹在一起,就算只是捕风捉影,职业运动的下场,不难想像。 再者,儘管拉斯维加斯经济条件不是问题,但是赌城与观光业的特性,涌入大量外来人口,加上其市民许多是需要从事夜班与排班工作的服务业人口,并不利于培养固定球迷;加上即便有大量观光客涌入,但是一场沙漠裡的冰球赛,不但显得格格不入,况且原本城市裡就有数不尽的夜生活选项,纸醉金迷的绚丽歌舞秀、各式乐园、可以赌到不知今夕是何夕的各式赌具,这些赌场老板们原本就巴不得赌客们永远可以足不出户,也更不可能送票或是搭售冰球的套装行程。 因此,儘管近年在单日梦幻运动(daily fantasy sports)的推波助澜下,赌博已经不再是职业运动避讳的话题,未来两年内,WNBA与NFL也陆续将有球队进驻,但冰球场上的黄金骑士进赌城,依旧被视为一场豪赌。 枪击案承载了城市认同的重量 在众多不利因素下,一场震惊全世界的枪击案却可能从此改变了这座城市与运动结合的命运。 2017年10月1日,拉斯维加斯爆发美国有史以来最惨痛的大规模枪击事件,枪手帕德克(Stephen Paddock)一人行凶,造成58人死亡、546人受伤。这对5天后就要开启新球季、9天后更要进行主场开幕战的黄金骑士队来说,突如其来的剧变打乱了早已筹备好的开幕式。 10月10号,黄金骑士队队史首场主场赛事,原本该是单纯欢乐的夜晚,被球团圆满的转化为高格调向警方及紧急救难人员致敬的开场,俨然成为向拉维加斯这座城市致敬的晚会,「维加斯般强壮」(Vegas Strong)的标语也与球队如影随形。 自此,原本欠缺大联盟级球队的赌城,黄金骑士却开始乘载了城市认同的重量,就像911事件后的洋基与大都会、波士顿马拉松爆炸案后的红袜、卡崔娜飓风后的纽奥良圣徒,这些运动球队清楚地知道,他们无法改变任何已发生的悲剧,但他们却是这都市疗伤的一部份;在他们的协助下,使城市得以慢慢走出悲伤,迎接新生。 短短半年不到,赌城的冰球梦有了个再美好不过的开场,场外的悲剧意外地成为黄金骑士登台前的悲怆序曲。场内,各队弃将却众志成城打出令人惊豔的好成绩,即使是原本担心都市特性与人口组成不利培养球迷,却反而涌入许多客队球迷藉游览赌城之际为自己家乡球队加油;而沙漠气候与冰球看似格格不入,但一场够酷(cool)的比赛,反而可以逃离户外炽热的天气。原本众多不利因素,却被转化成天时、地利、人和的沙漠冰球梦,有此成就,黄金骑士队老板Bill Foley获ESPN选为年度冰球人物,实至名归。更多热点新闻尽在明升体育 http://www.jiaoshoujiazulin.com/

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